La politique

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Dans les « Lettres persanes »
l’Auteur aborde plusieurs sujets : portraits, politique, religion, démographie, les troglodytes etc…
Paru chez Bunel, à Amsterdam, (sans nom) de nombreuses éditions s’épuisèrent rapidement. Succès foudroyant !
L’intérêt du texte vient de ses jugements sévères sur la société française
(rappelant La Bruyère)

 

 

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II - La politique

24 – Rica à Ibben, à Smyrne

(…) Le roi de France est le plus puissant prince de l’Europe. Il n’a point de mines d’or comme le roi d’Espagne, son voisin ; mais il a plus de richesses que lui, parce qu’il les tire de la vanité de ses sujets, plus inépuisable que les mines. On lui a vu entreprendre ou soutenir de grandes guerres, n’ayant d’autres fonds que des titres d’honneur à vendre, et, par un prodige de l’orgueil humain, ses troupes de trouvaient payées, ses places munies, et ses flottes équipées.

D’ailleurs ce roi est un grand magicien ; il exerce son empire sur l’esprit même de ses sujets ; il les fait penser comme il veut. S’il n’a qu’un million d’écus dans son trésor, et qu’il en ait besoin de deux, il n’a qu’à leur persuader qu’un écu en vaut deux, et ils le croient… »

                   

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Montesquieu (1689- 1755)
Fils de magistrat, devenu lui même président du Tribunal de Bordeaux.
S’intéressa surtout à l’histoire et à la philosophie.
Penseur dont les idées sur les libertés et leurs garanties institutionnelles, notamment la séparation des pouvoirs, sont dictées par un profond respect de la personne humaine. Il exerça une influence profonde sur les législateurs des assemblées révolutionnaires. Méfiant  à l’égard des préjugés, comme des passions, il prôna le goût d’un bonheur raisonné,  appliqué à l’individu comme à la société.

                          



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